sábado, 20 de julio de 2013

La muerte de Lionel Crabb, otro episodio de la "Guerra Fría"

Datos de Interés

Lionel Kenneth Crabb alias 'Buster' era una leyenda del submarinismo Británico tanto por su participación con la Royal Navy en la Segunda Guerra Mundial como buzo de combate como por su actividad civil en la recuperación y exploración de pecios o la encubierta englobado en el MI6 Británico...




... a mediados de la década de los 50 el Comandante Crabb fue reclutado por la inteligencia británica (MI6) para aprovechar que se íba a desarrollar una visita histórica de un avanzado buque de la Armada Soviética a Gran Bretaña y los servicios de inteligencia pretendían que Crabb llevase a cabo una exploración del mismo...




... efectivamente, en Abril de 1956 el crucero Ordzhonikidze fue enviado a Gran bretaña de visita protocolaria. El Proyecto 68Bis era un diseño avanzado de la época y la inteligencia británica no quería perder la ocasión de examinar de cerca sus sistemas...


Crucero Ordzhonikidze




Crucero Proyecto 68Bis








Proyecto 68bis y evoluciones



... el interés del MI6 Británico se centraba en la solución de las hélices del buque que le ofrecía una maniobrabilidad destacada para la época...






...el 18 de Abril del año 1956 el Crucero de la Armada Soviética Ordzhonikidze llegó al puerto Británico de Portsmouth en una visita de cortesía que buscaba limar asperezas en plena "Guerra Fría". Le escoltaban dos destructores; el Sovershenny y el Smotryashchy ...




Destructor Sovershenny



... el crucero llevaba a bordo, entre otros, a Nikita Jrushchev y a Nikolai Bulganin, altos dirigentes de la URSS en aquél momento y, por lo tanto, el buque recibía atenciones extra por la singularidad de dichos personajes ...


Nikita Jrushchev



Nikolai Bulganin





Mientras todo esto sucedía, el 29 de Abril de 1956 el Almirantazgo Británico anunció la desaparición del buzo Lionel 'Buster' Crabb durante las pruebas de un nuevo aparato submarino en la bahía Stokes casualmente en las cercanías de Portsmouth. Ante tal anuncio la Armada Soviética respondió que el día 19 de Abril había detectado un buzo en las proximidades de sus buques en Portsmouth.

14 meses después 2 pescadores encontraron un cadáver en la Isla de Pilsey que fue identificado por su mujer como el de Crabb gracias a su equipo y otros detalles de su anatomia.


La versión más probable de lo ocurrido

Después de muchos años han comenzado a salir a la lúz testimonios de los protagonistas o de los actores de lo que se ha denominado "El asunto Crabb". Ahora hay más información...

... por lo que ha trascendido, el MI6 Británico incorporó a Lionel Crabb -que esos días estaba alojado en el Sally Port Hotel de la ciudad- por su experiencia submarina para examinar los sistemas del crucero ligero de la Armada Soviética 'Ordzhonikidze' del Proyecto 68Bis que visitaría el puerto británico de Portsmouth en Abril de 1956...





Los Soviéticos informaron que el 19 de Abril detectaron actividad submarina alrededor de sus buques en el puerto de Portsmouth pero la solución a todo esto la aportó el ex-militar Soviético Eduard Koltsov que afirmó ser el asesino de Crabb y lo anunció movido, según él, por no tener la conciencia tranquila (cosa bastante discutible, diría yo) ...




... Koltsov tenía 23 años cuando todo ocurrió. Era buceador de combate de la Armada Soviética y uno de los encargados -en aquél momento- de la protección de los buques Soviéticos en Portsmouth. Según él, se detectó actividad sospechosa entorno al crucero -Crabb y compañia- cuando colocaba un artefacto en el casco del crucero Soviético, pero mejor una cita para ser más correcto en los detalles:


Mr Koltsov, who was 23 at the time, told the film team that he was ordered to investigate suspect activity around the ship Ordzhonikidze, which had the future Soviet president Nikita Khrushchev on board, as it was anchored in Stokes Bay near Portsmouth harbour.
He claimed to have spotted Cdr Crabb fixing a mine to the hull. A fight ensued and Mr Koltsov said that he killed the Navy frogman.
"I saw a silhouette of a diver in a light frogman suit who was fiddling with something at the starboard, next to the ship's ammunition stores," Mr Koltsov said.
"I swam closer and saw that he was fixing a mine."
Cdr Crabb, awarded the George Medal and OBE for his actions during the Second World War, was 47 when he disappeared. The murky incident sent relations between the Soviet state and Britain into freefall



... por lo que parece, Crabb y quizá un segundo buceador fueron sorprendidos cuando examinaban el casco del crucero Soviético, incluso es posible que estuviesen colocando algún dispositivo, y en el combate el Comandante de la Royal Navy murió, probablemente, por un corte en la garganta...




... ante la desaparición de Crabb y la delicadeza de la situación el Almirantazgo Británico tuvo que salir a la palestra con el anunció de su pérdida durante las pruebas de un aparato secreto en las cercanías de Portsmouth en fechas cercanas a la visita oficial Soviética, lo que no parece sea una casualidad sino un intento por ocultar la verdad; una verdad muy incómoda en aquel momento ...




La confirmación de la muerte de Crabb se produjo en Junio de 1957 cuando su cadáver se recuperó en la Isla de Spiley sin manos y sin cabeza, cosa que dificultó su identificación. La mujer del buzo fue la que finalmente consiguió aclarar las dudas confirmando que era su marido. 

El resultado de todo esto para los protagonistas es que Eduard Koltsov recibió por la acción la Orden de la Estrella Roja...



y, la otra cara de la moneda,  el caso de Lionel 'Buster' Crabb pasó a convertirse en uno de los muchos incidentes delicados de la denominada "Guerra Fría" que acabó con triste final...


Tumba de Lionel 'Buster' Crabb en el cementerio de Milton



Hay otras versiones de lo ocurrido como aquella que mantiene que Crabb se había pasado al otro bando y pretendía desertar pero a mí, personalmente, me parece absurda.

Otra versión más reciente afirma que Lionel 'Buster' Crabb murió por un problema en el suministro de oxígeno en su equipo. El problema de estas versiones que sirven para apoyar libros o publicaciones es que pretenden llamar la atención suministrando versiones de todo que se ajusten a lo que el lector quiere leer y eso tiende a condicionar los textos.

Mí opinión en base a lo conocido es que Lionel 'Buster' Crabb murió en un enfrentamiento con buzos militares Soviéticos durante una operación de inteligencia en aguas de Portsmouth, Gran Bretaña, durante la visita de un grupo de superficie de la Armada Soviética a finales de los años 50. Probablemente ninguna de las dos partes pretendió llevar a más el incidente ocultándolo durante un tiempo y presentando la desaparición de Crabb como fruto de las circunstancias en las pruebas de aparatos secretos de la Royal Navy pero el tiempo lo destapa todo. El tiempo y las ganas de salir del anonimato de los actores de este tipo de incidentes.
















2 comentarios:

  1. Muy interesante Charly. Lo que más me chirria es que el cadavez apareciese sin manos ni cabeza. Normalmente se hace para evitar la identificación. En el rio Thames ya ha aparecido el cadaver de alguno de una manera parecida -curiosamente era algo relacionado con la mafia rusa-.

    Teniendo el cuenta el cadaver de Khruschev, cuesta creer que no lo hiciese público. Los vuelos del U-2 le sentaban como un tiro, y cuando derribaron el U-2 de Gary Powers no tuvo duda en utilizarlo contra los occidentales.

    Saludos.

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  2. Hola

    Pese a lo que puede parecer la opinión entre los propios ingleses es que las mutilaciones no fueron llevadas a cabo por los Soviéticos sino que fue fruto de permanecer 14 meses dando tumbos por la zona y a merced de los carroñeros del mar.

    Dicho así, a secas, parece una mutilación propia de las películas para no poder identificarlo pero es muy probable que no sea ese el caso.

    Lo que comentas de la Mafia Rusa fue cierto, hubo una temporada donde se tiraban al Támesis a los "ajusticiados" amputando dedos y cabe4zas pero no es un caso comparable porque esos al día siguiente eran encontrados y no había tiempo para que los animales se cebaran con el cadáver. Como parece puede ser la explicación alc aso del Crabb.

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